Afrique,  Carnets de voyage,  Essaouira,  Maroc,  TDM

Bezoek aan Essaouira (Marokko) per 4×4 : Reisdagboek #3

Vandaag verkennen we de omgeving van Essaouira met een 4×4. Onze eigenaar gaf ons het contact van een verhuurbedrijf dat (met een beetje vertraging) de auto voor ons huis afzette. 400dh (ongeveer 40€) en een paar handtekeningen later, is de deal rond, we hebben het voor een dag.

Opmerking: de contactgegevens van het autoverhuurbedrijf zijn onderaan het artikel vermeld.

Deel 1: Reisverslag

Arganolie: Kaouki Cooperative

We beginnen met het bezoek aan een coöperatie voor de productie van arganolie, waarover de oudoom van JB (die hier woont) ons veel heeft verteld. We doorkruisen een veld met arganbomen (de weg is goed, en zelfs zonder 4×4 begaanbaar) om bij de coöperatie te komen, die vanmorgen nogal rustig lijkt te zijn.

Arganolie is echt kostbaar omdat de arganboom alleen in dit deel van de wereld groeit. Arganolie kan worden gebruikt voor cosmetica of om te koken. Sinds mijn aankomst in Noord-Afrika zijn mijn crèmes niet meer doeltreffend en ben ik verplicht arganolie als supplement te gebruiken om een droge huid te voorkomen.

Niemand probeert ons hier iets te verkopen. Wij zijn degenen die erop moeten aandringen dat zij ons de plaats en de winkel laten zien. Het is eens wat anders dan de souk!

Vroeger werd een deel van het werk gedaan door de geiten, die het fruit opeten en de noot weggooien. Maar het rook te veel naar geitenpoep, dus nu breken de coöperaties de noten met de hand. Dit is de eerste notenkraker. De vrouwen komen hier met hun noten, op de tijd die ze willen en ze worden betaald per kilo. Dus organiseren ze zich zoals ze willen.

U ziet de 2 stappen om het witte gedeelte te krijgen (rechts op de foto). Eerste breuk, waarbij we het vlees verwijderen (dat aan de dieren zal worden gegeven), dan de tweede breuk, om de noot te verwijderen. 35 kg vruchten zijn nodig om 2,5 kg van de witte delen die u ziet, te hebben, om 1 liter arganolie te produceren.

Een medewerker van de coöperatie toont ons de machines voor de koude persing van de olie. Wanneer het geperst wordt, zijn er 2 delen: een soort pasta (die aan de dieren zal worden gegeven) en de olie. Deze olie wordt gebruikt voor cosmetica omdat koude persing de eigenschappen van de olie behoudt. Als het echter om culinaire olie gaat, zal de olie worden geroosterd om de bittere smaak te verwijderen. Ik heb de arganolie geproefd en het heeft een zoete nootachtige geur, zeer aangenaam. Dus kocht ik 50ml cosmetische olie voor 25dh (2,5€), een zeep (20dh) die te lekker ruikt. Ze verkopen ook honing en andere cosmetica als je geïnteresseerd bent.

Helaas houdt mijn huid niet van deze olie (twee kleine puistjes de volgende dag). Daarom raad ik gevoelige huiden zoals ik aan om te kiezen voor “merkoliën” zoals Naturelle d’Argan (te koop in Marrakech) 10€ voor 100ml, of Melchior & Balthazar (te koop in Frankrijk).

Bezoek van een Oase : Ain Lahjar

Wanneer we over oase horen, hebben we allemaal het beeld voor ogen van een hongerige/dorstige die naar een oase rent, die eruit ziet als een fata morgana, een voorpost op een eiland met palmbomen midden in de woestijn. Maar hoe ziet een oase er in het echt uit?

Nou…

Het is een heel gewone plaats, er is zelfs geen water, geen meer, geen plaats waar ik me mijn filmhelden zou kunnen voorstellen, dorstig, drinkend uit een bron als een kameel. Het is een dorp dat groener is dan de anderen, dat is alles! Dank u Hollywood die ons dromen verkoopt !

Om daar te komen, moesten we door de stad Had draa, waar JB de vorige keer was geweest om de wekelijkse markt bij te wonen. Deze keer spelen we de rol van pendeldienst voor de plaatselijke school. We pikken twee kinderen op om ze naar de oase boven te brengen. En toen we drie anderen tegenkwamen die aan het liften waren, terwijl onze auto vol zat, kwamen we terug om ze te halen. Nou, gelukkig lift er daarna niemand meer, anders zouden we de hele dag heen en weer rijden.

In ieder geval, 15km scheiden hun huis en de school. Arme stakkers, ze moeten twee keer per dag lopen of liften. Ik schaam me als ik terugdenk aan mijn studententijd: ik kwam nog te laat toen ik op de schoolcampus zelf woonde.

Het Domaine du Val d’Argan

JB zag dit restaurant op Google Maps. Ze bieden zeer goede lunches voor 300dh (met toegang tot het zwembad) en onbeperkte Marokkaanse wijn voor 120dh erbovenop.

Het domein is 50ha geloof ik, en 90% van de flessen die hier geproduceerd worden, worden in Marokko verkocht. Er wonen vast veel Fransen in Marokko die helpen de voorraden te verkopen.

Helaas kunnen we geen beoordeling van de wijn geven, omdat ik niet drink, JB moet rijden en het restaurant geen wijn per glas aanbiedt. Maar de maaltijd, hartig en heerlijk, is het waard! En niet te vergeten het adembenemende uitzicht. We waren alleen, want het is een heel eind van Essaouira.

We zoeken het zwembad – en daar is het! In het midden van een schattig hotelcomplex, naast de wijngaarden. Ik vind het geweldig

Sidi Kaouki

We nemen weer de weg om naar Sidi Kaouki te gaan, een enorm strand en nog minder bezocht dan dat van Essaouira. Hier zijn een paar restaurants naast een verlaten villa, een camping bijna op het strand, en een aantal diensten : paardrijden, kameelrijden, quad rijden… Het waait hier harder en surfers zullen, denk ik, de voorkeur geven aan dit strand.

Er is een soort mist die het uitzicht verbergt. Ik weet niet of het de wind is die het zand optilt of gewoon de mist?

Het strand is in ieder geval heel erg mooi, fijn zand, hier en daar wat stenen, maar het water is heel erg schoon. Om te zonnebaden zal men het moeten vergeten want met deze wind is het een beetje koud.

Let op: de parkeerplaats bij de verlaten villa is niet gratis, 5dh/auto. Betaling door links uit te gaan

Sofitel Essaouira

Op de terugweg naar Essaouira zien we een reclamebord voor Sofitel en we kunnen het niet laten om het te ontdekken.
We zijn gewend om in 5 sterren hotels te verblijven en gewoon een drankje aan de bar te nemen. Dit hotel heeft ook een mooie golfbaan en verschillende overloopzwembaden, waaronder dit zwembad dat zichtbaar is vanaf de receptie.

De bar is erg leuk en er zijn verschillende tafels waar je kunt zitten en werken. We hebben de Wifi verbinding niet gevraagd/getest, maar het zal wel traag zijn zoals overal in Marokko.

We verkiezen hier te zitten op het terras, dat uitkijkt op de zwembaden, de golfbaan. We worden vergezeld door kleine vogeltjes. We hadden naar beneden kunnen gaan en van de mojito kunnen nippen, liggend op de ligbedden bij het zwembad, maar vanaf hier is het uitzicht mooier. Uit mijn hoofd is het niet al te duur, je kunt kiezen voor een muntthee voor 30dh (3€) of een cola (4€).

Zie je de windturbines in de verte op de grote heuvel?

Terug naar Essaouira

We keren terug naar Essaouira, we bellen het autoverhuurbedrijf en hij komt de 4×4 voor ons huis ophalen.

Dus ga ik verder met het reisdagboek dat een andere dag begint. JB en ik besluiten om naar het jongerenrestaurant Beach & Friends te gaan, vlakbij de surfclubs. Maar er zijn meer ligstoelen dan tafels, dus nemen we onze intrek in het restaurant ernaast, dat tajines op het menu heeft staan.

Aan deze kant van het strand zijn er meer duinen, zodat de kamelen er zijn, samen met de quads en paarden. Het is best grappig om de kamelen op het strand te zien, het is de eerste keer dat ik dat zie.

Deze is niet dood (in tegenstelling tot wat we even dachten!), hij slaapt gewoon 🙂

Tajine met vis, een specialiteit van Essaouira. Het is super super goed! Twee katten miauwen naast ons, hopend op een stukje vis… dat we uiteindelijk hebben gegeven #jesuisfaible

Het is erg leuk om te lunchen of de kamelen voorbij te zien gaan

Zonsondergang in Essaouira

Hoewel we nu al 3 weken in Essaouira zijn, is dit de eerste keer dat we de tijd hebben genomen om naar de zonsondergang op het strand te gaan kijken. Vandaag is er een beetje bewolking, maar de show is nog steeds geweldig. Ik ben er zeker van dat we nog meer momenten zonder wolken zullen vinden, om het record van schoonheid van de zonsondergang die we in Uruguay zagente overtreffen

Deel 2: Praktische tips

Begroting

  • Huur 4×4: 400dh/dag. De weg is geasfalteerd en we hadden eigenlijk geen gewone auto kunnen huren. Maar wij verkozen een 4×4 te huren zodat JB kon trainen voor ons verblijf in de woestijn
  • Benzine : 100dh was ruim voldoende voor de reis van vandaag
  • Drankje in Sofitel: tussen 30dh en 70dh
  • Lunch in het Domaine du Val d’Argan: 300dh voorgerecht-hoofdgerecht-dessert vast menu. Drankjes van 20dh. 120dh meer als je kiest voor wijn naar believen.
  • Coöperatieve arganolie: 25dh voor 50ml arganolie. 20dh voor een zeep. Gratis bezoek aan de “fabriek”
  • Parkeren op het strand: 5dh

Contact gegevens

Neem contact op met Khalid die ons de 4×4 verhuurde. Hij is een vriend van onze eigenaar (bijgenaamd “de schilder”). U kunt hem dezelfde dag nog bellen, maar het beste kunt u de dag van tevoren contact met hem opnemen om een gewone auto, of een 4×4 te reserveren. Hij spreekt Frans.

Je hoeft het paspoort niet achter te laten (hij neemt alleen het nummer). Zijn nummer: +212 662 021547


Vond je ons artikel goed? Bekijk hier al onze artikelen over Marokko, en onze praktische gids: 12 dagen autoreis in Marokko, budget & routebeschrijving

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *